....

Gunnar L. Stenbäck (1880–1947) 

Engineer (18801947).

Mr. Stenbäck grew up in Helsinki, Finland, and in 1903 obtained an engineering degree in shipbuilding from the renowned Chalmers Institute in Gothenburg. After gaining experience by work practice at Finnish, Swedish, German and Scottish shipyards, he decided to concentrate on the design and supervision of pleasure boats for sail and power.

In 1908 he started his own naval consultancy, which also did yacht brokerage, and imported American Griffin sails and Merriman blocks & fittings. He was the nominated agent in Helsinki for Åbo Båtvarf, and thus steered many building commissions to the famous yard in Turku. At the turn of the century, the American measurement rule was in force in Finland. Stenbäck constructed numerous yachts to this rule, such as Mehallah II, a skimming dish, to compete with yachts built from designs by American top designers. such as Gardner and Sibbick.

Stenback was an early proponent of the international rule, and pushed for its early adoption in Finland. This uphill work met with little success in the beginning. He did receive the commissions to build two early 6-metre designs, the Finnish One-ton Cup Challengers Finn l and ll (1911). In 1922, when the Gold Cup was moved to the 6-metre class, Mr. Stenbäck designed the three first challengers, Stella, Olkkala and Svalan, and also helmed the two first mentioned.

..

Gunnar L. Stenbäck (1880–1947) 

Gunnar L. Stenbäck oli koulutukseltaan diplomi-insinööri. Hän työskenteli uransa alkuvaiheessa Yhdysvalloissa, missä hän toimi suuren laivatelakan piirtäjänä. Palattuaan Suomeen Stenbäck siirtyi höyrylaivoista purjeveneisiin.  

Stenbäckillä oli oma toimisto, jonka nimissä hän piirsi pitkän suunnittelijanuransa aikana veneitä monien veistämöiden rakennettavaksi. Ensimmäinen Stenbäckin Turun Veneveistämölle suunnittelema pursi, 1,4-valöörinen Mehallah valmistui jo vuonna 1902. Turun Veneveistämö oli Stenbäckille eräänlaisessa erityisasemassa ja pitkälti toistasataa veistämöltä laskettua purjevenettä oli lähtöisin hänen piirustuspöydältään. Stenbäck oli veistämölle tärkeä linkki pääkaupunkiseudulle, sillä hän toimi sen virallisena edustajana Helsingissä. Aktiivinen suhde veistämöön jatkui aina vuoteen 1945, jolloin valmistui viimeinen hänen siellä rakennetuista veneistään, matkapursi Ania.

1900-luvun ensimmäisen vuosikymmenen aikana Stenbäck tuli tunnetuksi merikelpoisista amerikkalaisen säännön veneistään. Hän omaksui nopeasti myös Saaristoristeilijäsäännön ja oli yksi pioneereista kun Kansainvälisen säännön veneitä alettiin rakentaa Suomessa. Stenbäck suunnitteli vuonna 1921 Sinebrychoff-pokaalia varten kahdeksikko Najan, joka voitti palkinnon suunnittelija itse ruorimiehenään. Stenbäck suunnitteli yhdeksän kuutosta ja kaksi viitosta, jotka rakennettiin Turun Veneveistämöllä.

....

 ....6mR Svalan, Gunnar L. Stenbäck. Photo: Sjöhistoriska museet..6mR Svalan, Gunnar L. Stenbäck. Kuva: Sjöhistoriska museet....

....6mR Svalan, Gunnar L. Stenbäck. Photo: Sjöhistoriska museet..6mR Svalan, Gunnar L. Stenbäck. Kuva: Sjöhistoriska museet....

....

After the rule revision, the 6-metre class started growing, and Stenbäck designed another 8 sixes for Finnish clients. Barbara was the Finnish One ton cup challenger in 1931. Raili was built in 1937 for Yrjö Riisla, a grocer, but helmed by the respected “hired gun" Mollan Westerlund. She won the selection races to represent Finland in the 1948 Olympics in Torquay, but the end result was nothing to write home about.

Mr. Stenbäck did only one 8-metre design, Naja, in 1921, for a syndicate within his own club, NJK. Naja performed well her allotted task of defending the Sinebrychoff trophy in 1921, with the designer at the helm. After that, she disappeared from view. Fortunately, she was rediscovered and is again sailing actively.

In Finland, Stenbäck’s best claim to fame is probably the “Haj” (Shark) one design class. This inexpensive wooden yacht, “a Finnish Dragon”, was created in 1931,  and spread quickly to the Baltic states. Germany and the USA. It was also adopted in France, under the name Requin. Its long and narrow hull with its characteristically narrow sail plan can still be frequently spotted in Finnish waters.

Mr. Stenback was an organisational man, serving as the secretary of NJK from 1914 to 1925, and as vice commodore 1929-31. He was a board member of the Scandinavian Sailing Federation. and a great authority on measurement rules.

True to his engineering nature, Stenback was a numerical and precise designer, and would have relished the idea of a test tank to tow models in. He was a master of exact specifications, so a Stenbäck design could be depended on to float on its marks. Clients wanting a radical winner could turn to Estlander, and those looking for gracious beauty should approach Zake Westin.

Source: Nordic Designers of 8mR yachts, by Henry Clay Ericsson, in the programme for the 8mR World Championships 2002 in Helsinki, Finland.

Reference: Vicekommodor Gunnar L. Stenbäck, i NJK 1861-1961, en festskrift, av Tor Smedslund, H:fors 1961.

..

Stenbäck oli jo varhain kiinnostunut sarjavalmistuksen eduista ja vuonna 1927 Turun Veneveistämöllä rakennettiin sarja hänen suunnittelemiaan 15 valöörin veneitä. Parhaiten purjehtijoiden piirissä Stenbäck muistetaan Haista, jonka hän suunnitteli vuonna 1931 ja joka oli Turun Veneveistämön tärkeimpiä vientituotteita 1930-luvulla.  

Stenbäck työskenteli aktiivisesti purjehduksen hyväksi kilparadoilla ja kabineteissa. Hän oli muun muassa Pohjoismaisen Purjehtijaliiton hallituksen jäsen. Stenbäck edusti kilpaillessaan helsinkiläistä Nyländska Jaktklubbenia, jonka luottamustehtävissä hän vaikutti vuodesta 1918 alkaen. Stenbäckiä pidettiinkin erinomaisena ja innostavana puhujana. Tästä kertonee myös se, että vuoden 1941 Kuka kukin on -matrikkeliin hän oli merkinnyt erityiseksi kiinnostuksen kohteekseen ja harrastuksekseen ruotsin kielen.

© Pirkka Leino ja Jarmo Saarinen

....

 ....Shark-class boat VIIMA, 1939. Photo: Sjöhistoriska museet..Hai-vene VIIMA, 1939. Kuva: Sjöhistoriska museet.....

....Shark-class boat VIIMA, 1939. Photo: Sjöhistoriska museet..Hai-vene VIIMA, 1939. Kuva: Sjöhistoriska museet.....

 ....Gunnar L. Stenbäck. Photo: Maritime Museum of Finland..Gunnar L. Stenbäck. Kuva: Suomen merimuseon kokoelmat....

....Gunnar L. Stenbäck. Photo: Maritime Museum of Finland..Gunnar L. Stenbäck. Kuva: Suomen merimuseon kokoelmat....

....19 m2 kryssaryacht, Gunnar L. Stenbäck 1930. Photos: Maritime Museum of Finland..19 m2 kryssaryacht, Gunnar L. Stenbäck 1930. Kuvat: Suomen merimuseon kokoelmat....